Impact Assessment of the SUCCESS Program Livelihood Activities in the Padre Ramos Estuary Nature Reserve of Nicaragua

Abstract The impact of livelihood activities of the USAID-URI SUCCESS Program implemented in several communities surrounding the Padre Ramos Nature Reserve in Nicaragua were assessed. Impact variables included household income, material style of life, degree of livelihood diversification and depend...

Descripción completa

Autores Principales: Crawford, Brian R., Herrera, María D., Almanza Abud, María José
Formato: Libro
Idioma: Español
Publicado: Programa USAID-URI-SUCCESS/ CIDEA 2008
Materias:
Acceso en línea: http://repositorio.uca.edu.ni/1462/
http://repositorio.uca.edu.ni/1462/1/2008_nicaragua_Livelihoods_Assessment_Final.pdf
Sumario: Abstract The impact of livelihood activities of the USAID-URI SUCCESS Program implemented in several communities surrounding the Padre Ramos Nature Reserve in Nicaragua were assessed. Impact variables included household income, material style of life, degree of livelihood diversification and dependence on fishing, net revenues of enterprises assisted, as well as perceptions of changes in community cohesion, relationships with local government, and business skills. A questionnaire was administered to a random sample of project beneficiaries and non-project beneficiaries in the communities assisted by the Program. Weaknesses of this assessment methodology were a small sample size and the lack of baseline information, but overall, the data suggest positive impacts of the Program. Mean income of beneficiary households was slightly higher than non-beneficiaries (US$ 2,366 and US$ 2,249 respectively) but was not a statistically significant difference. The mean revenue generated per enterprise assisted was US$ 543 which represents 23 percent of overall income. Project beneficiaries tend to be materially better off, have a greater diversity of livelihood activities, less dependence on fishing, and a more positive future outlook in terms of their livelihood security compared to non-beneficiaries. The program had a small impact on helping some people leave the illegal post-larvae fishery. A majority of project beneficiaries felt that the livelihood activities improved their business skills and helped develop stronger social ties in the community, which can be an important factor for successful community-based resource management. Successful enterprises was correlated with individual as opposed to group businesses, existing rather then new businesses, larger participant direct investments in the enterprise assisted as opposed to project grants and subsidies, and the type of training and extension services provided by the program. This study concluded that household income and net revenues are poor measures for assessing impact and that material style of life, livelihood diversification and perception of change indicators are likely better measures to use, especially for extremely poor, rural, and natural resource dependent households such as those in the communities surrounding the Padre Ramos estuary.<br/> Resumen En este trabajo se evalúan los impactos de las actividades alternativas o modos de vida promovidos e implementados por el Programa USAID-URI-SUCCESS en varias comunidades la Reserva Natural Padre Ramos. Las variables evaluadas incluyen ingresos por familia, comodidades, grado de diversificación, dependencia de la pesca, ingresos netos en las actividades asistidas, así como las percepciones de cambios en cuanto a la cohesión de la comunidad, relaciones con el gobierno local y habilidades para emprender negocios. Se distribuyo un cuestionario de forma aleatoria para una muestra de beneficiarios y no beneficiarios del proyecto en las comunidades que asistió el Programa. Los datos obtenidos muestran impactos positivos sin embargo, la metodología utilizada tiene su debílidad en el pequeño tamaño de la muestra, y la falta de información base inicial. La media de ingresos de las familias beneficiarias fue ligeramente superior a las familias de no beneficiarios (US$ 2,366 y US$ 2,249 respecitivamente) pero no fue una diferencia estadísticamente significante. Los ingresos medios generados por las empresas asistidas fueron de US$ 543 lo que representa el 23 por ciento del total de ingresos. Los beneficiarios del proyecto tienden a tener mejor número de comodidades y mayor capacidad de diversificación en sus formas de vida, menos dependencia de las pesquerias, y una sentimiento más positivo respecto al futuro en relación con su seguridad en los modos de vida en comparación con los no beneficiarios. El programa tuvo pequeño impacto en ayudar a un pequeño grupo a abandonar practicas ilegales de pesca de larva de camarón. Una mayoría de los beneficiarios del proyecto sintío que las actividades promovidas por el Programa mejoraron sus capacidades para los negocios y les ayudaron a fortalezer sus vínculos sociales con la comunidad, lo cual puede ser un importante factor para el éxito de la gestión de recursos a nivel comunitario. Las empresas con más exito estuvieron correlacionadas con iniciativas ya creadas e individuales, más que con nuevos negocios o grupos de negocios. Los participantes de las empresas asistidas hicieron inversiones directas en vez de apoyarse en subsidios o contribuciones del proyecto. La capacitación y los servicios de extensión fueron proveídos por el programa. Este estudio concluye que los ingresos familiares y los ingresos netos son pobres medidas para valorar el impacto. Sin embargo, las comodidades, la diversificación en los modos de vida y la percepción de cambio son probablemente mejores indicadores para utilizar, especialmente en comunidades rurales pobres donde las familias son dependientes de los recursos naturales tales como es el caso del Estuario Padre Ramos.